美国垃圾焚烧的秘密(中):焚烧厂是环境不公平的典型案例

2018年12月,美国地方自力更生研究所 ILSR(The Institute for Local Self-Reliance)发布了一份名为《垃圾焚烧:各州如何定义可再生能源的肮脏秘密》(Waste Incineration: A Dirty Secret in How States Define Renewable Energy)的报告。报告认为:

1. 垃圾焚烧厂的经济效益不高。

2. 焚烧厂是环境不公平的典型案例。

3. 垃圾焚烧所谓的“可再生”是一种法律上的自相矛盾。

报告篇幅较长,本号将分上、中、下三篇,对报告指出的美国垃圾焚烧存在的三大问题进行报道。本文为第二篇:焚烧厂是环境不公平的典型案例。

焚烧垃圾所产生的污染使垃圾焚烧厂附近的社区(不成比例地由低收入有色人种组成)面临有害、昂贵和本可避免的公共健康风险。

焚烧厂产生的有害污染,对附近社区的人类健康构成威胁。燃烧垃圾会释放出二恶英、铅和汞(在许多地区,焚烧炉是这些污染物的最大来源)、温室气体排放,包括生物源和二氧化碳,以及有害的灰烬。
此外,焚烧厂不成比例地分布在直接的影响已经不堪重负和被边缘化的社区,包括低收入家庭和有色人种聚集的社区。使用“种族比率”指标分析焚烧设施周边人口与全国平均水平的比较(离焚烧设施的特定距离内某一特定种族的人除以该群体的全国平均值的百分比)表明,一般来说,有色人种比白人更有可能生活在这些焚烧厂附近,如下图所示。

为了说明在地面上的这些明显的差异,以下是能源正义网络(Energy Justice Network)地图工具的屏幕截图,显示了底特律市中心焚化炉的位置。美国人口普查局的数据显示,在底特律和底特律焚烧厂附近的大多数人口普查区有很大比例的居民是黑人或非洲裔美国人,而家庭收入中位数远低于全国平均水平。

为环境正义而战:草根反焚烧运动

生活在焚烧厂附近会使附近的边缘社区暴露在高水平的污染中。然而,这些社区中的许多人并没有坐视不管——他们发起了一场斗争,呼吁人们关注焚烧的有害影响,并提出替代方案。
美国的反垃圾焚烧运动有着丰富而独特的历史。ILSR 联合创始人、ILSR“从垃圾到财富”倡议(Waste to Wealth initiative)的负责人尼尔·塞尔德曼(Neil Seldman)说,是即兴的、自发的、同时在全国范围内进行的活动,由来自各行各业的普通人领导。几十年来,尼尔·塞尔德曼一直支持自下而上的社区努力,反对新建和提议建设焚化炉。在早期的活动中,塞尔德曼回忆起一位空姐和她的飞行员丈夫、单口相声演员、家庭主妇、医生、修女、股票经纪人、公路工程师、污水处理设施经理、小学教师、小学学生、大学教授等等的参与。反焚烧运动已经并将继续把不同种族、种族、性别、年龄和城市内外的政治身份的人聚集起来。

社区在全国范围内减缓和制止焚烧厂数量的增长并提高人们对这些设施的影响的认识方面的努力发挥了重要作用。例如,巴尔的摩的柯蒂斯湾-布鲁克林(Curtis  Bay-Brooklyn)工业社区在2016年组织的努力击败了柯蒂斯湾焚烧厂的提议,赢得了一场胜利。社区组织包括但不限于能源正义网络,全球焚烧替代联盟,底特律零废弃,ILSR和其他无数组织和支持地方、州、国家甚至全球范围内的基层努力,以打击焚烧业。

 

值得注意的是,底特律的垃圾焚烧燃烧垃圾的很大一部分是从大都市地区的白人和富人的邻近郊区社区运输至城市的。在过去的 5 年里,这个设施导致空气质量超标 750 多次,被称为“典型的环境不公”。焚烧厂附近的社区继续承受着过度污染的冲击。
焚烧厂产生的汞和二恶英会在鱼类和其他水生物种中进行生物累积,污染当地和传统的食物资源,这些食物来源是“有色社区、低收入社区、部落和其他原住民”比富裕的白人更依赖的生存来源。
许多化石燃料的使用造成污染,但燃烧垃圾甚至可能比煤炭更有害。垃圾焚烧厂的排放物取决于垃圾的混合物和毒性,以及所使用的技术。然而据报道,一旦生物源被考虑在内,垃圾焚烧厂每单位发电量所排放的二恶英、氯化氢和温室气体要高于燃煤发电厂。据报道,在一年内,纽约的焚烧厂产生每单位能源排放的汞含量是该州燃煤电厂的 14 倍,而马里兰州的另一项研究发现,焚烧厂产生每单位能源排放的汞含量是该州燃煤电厂的近 6 倍。
相反,关闭这些老化的燃烧工厂可以带来实质性的、可量化的、立竿见影的好处。在最近的一项研究中,居住在关停的燃煤电厂 5 公里范围内的妇女早产率显著下降,而她们曾经暴露于空气污染的频率与比例最高。

后续预告:
美国垃圾焚烧的秘密(下):垃圾焚烧所谓的“可再生”是一种法律上的自相矛盾

翻译:郑悦;校对/编排:何玲辉

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